Histórico avance contra el cáncer de páncreas

Histórico avance contra el cáncer de páncreas

Por primera vez hacen desaparecer esta temible enfermedad en ratones. Un equipo liderado por investigadores españoles ha logrado por primera vez en ratones eliminar por completo el cáncer de páncreas, un avance que abre la vía al desarrollo de terapias efectivas contra este tipo de tumores, que tiene una elevadísima tasa de mortalidad.

El equipo, liderado por el doctor Mariano Barbacid, jefe del grupo AXA del Centro Nacional de Investigaciones Oncológicas de España (CNIO), ha logrado este descubrimiento combinando la eliminación de dos dianas moleculares (denominadas EGFR y c-RAF) relacionadas con el gen responsable de la iniciación de más del 95% de este tipo de tumores (el oncogen KRAS).

Barbacid ha insistido, en una comparecencia ante la prensa para dar a conocer los resultados, en que se trata de “un primer paso”, en que hay que seguir investigando, en que la aplicación de este tipo de terapias no estará disponible para humanos en un plazo de al menos cinco años y en que, por lo tanto, no sirve para los enfermos que en la actualidad padecen este tipo de cáncer.

En el mundo, cada día, 1200 personas son diagnosticadas con cáncer de páncreas, que tiene una tasa de supervivencia, a los cinco años de su diagnóstico, de solo el 5%.

El adenocarcinoma ductal de páncreas es uno de los cánceres que más se resisten a los tratamientos, y en la actualidad su curación se limita a aquellos casos en los que el tumor está muy localizado y puede ser eliminado de forma quirúrgica, lo que representa menos de un 10% de los pacientes. En Estados Unidos ya es la tercera causa de muerte, por detrás del cáncer de pulmón y de colon, y su mortalidad ya supera en España al del cáncer de mama.

El doctor Alfredo Carrato, jefe del Servicio de Oncología del Hospital Ramón y Cajal de Madrid y director del Instituto Ramón y Cajal de Investigación Sanitaria, subrayó que cada día “ganamos terreno al cáncer” pero que “no es el caso del cáncer de páncreas”, al que se ha referido como una “urgencia sanitaria de primer orden”, y lamentó que el diagnóstico llega tarde y el índice de supervivencia media es muy bajo.

Para presentar los resultados de la investigación comparecieron ante los medios de comunicación, además de Barbacid, el mencionado doctor Alfredo Carrato y la doctora Marta Puyol, directora de Investigación de la Asociación Española Contra el Cáncer.

En el trabajo se ha comprobado también que la inhibición de las dos dianas moleculares evita la proliferación de nueve de cada diez tumores de páncreas humanos, aunque este avance se ha comprobado con modelos experimentales. Los propios autores de la investigación han explicado que el éxito de estas terapias experimentales no es una garantía de que vaya a funcionar en pacientes, pero esa actividad se considera un paso previo esencial para el desarrollo de ensayos clínicos.

En la investigación se ha utilizado una nueva generación de ratones genéticamente modificados para inducirles las mismas mutaciones que son responsables de la mayoría de este tipo de tumores en humanos. El resultado fue que un porcentaje de tumores no solo dejaron de crecer sino que en unas semanas desaparecieron completamente, un efecto terapéutico que no se había observado nunca hasta ahora en ningún modelo experimental, y se observó además que ello se conseguía con unos niveles de toxicidad muy bajos (una dermatitis muy fácilmente controlable).

Ahora les toca a los humanos

El doctor Carrato lamenta que al diagnóstico del cáncer de páncreas se llega muy tarde, y remarca la importancia del cribado de pacientes asintomáticos (cuando tienen antecedentes familiares) y del tratamiento personalizado. “Nuestro empeño es ganar terreno a la enfermedad, es conseguir en nuestros pacientes lo que el equipo de Mariano Barbacid ha conseguido ya en ratones”, dijo.

Tomado de: https://www.lmneuquen.com

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